Juin
19
2018

Key West, le paradis tropical LGBT des Florida Keys
19 Juin 2018
par Florida Keys Tourism

Key West, le paradis tropical LGBT des Florida Keys

Imaginez un paradis tropical sur le territoire américain, tout à la fois exotique, excentrique et charmant. Une destination où les drapeaux arc-en-ciel flottent fièrement. Un lieu où des fleurs sauvages et colorées - flamboyants, hibiscus et bougainvilliers - ornent les demeures historiques de légendes littéraires gays et lesbiennes comme Tennessee Williams, Elizabeth Bishop et James Merrill.

Imaginez une île où la température moyenne est de 25°C, une destination visitée chaque année par plus de 225 000 voyageurs gays, lesbiens, bisexuels et transgenres. Ce paradis de 2 kilomètre sur 6 s’appelle Key West. A l’extrême pointe de l'archipel corallien des Florida Keys, à 250 km au sud-ouest de Miami, l’île est bordée de deux étendues d'eaux turquoise - l'océan Atlantique et le golfe du Mexique.

Tropic Cinéma, Key West

Les hébergements de Key West sont aussi attractifs que variés avec une large gamme allant des hôtels de luxe aux auberges historiques en passant par de charmantes chambres d’hôtes destinées soit à la clientèle LGBT soit ouvertes à tous. Petite ville où la convivialité s’applique à tout, Key West est largement considérée comme une destination internationale.

Colonisée au début des années 1800, l'île fut d’abord le port d’attache des pirates des Caraïbes et des contrebandiers d’alcool à l’époque de la Prohibition. Les résidents les plus célèbres de l’île, Tennessee Williams et Ernest Hemingway, s’y sont installés dans les années 1930 et 40, contribuant au développement d’une riche communauté culturelle qui attire encore aujourd'hui écrivains et artistes. Key West est régulièrement classée parmi les villégiatures préférées des voyageurs LGBT, qui apprécient son côté décontracté et son ouverture d’esprit. 

Maison d'Hôte à Key West

Key West a été la première ville des États-Unis à élire un maire ouvertement gay, et le drapeau arc-en-ciel flotte à côté du drapeau américain au sein du conseil municipal. Sa devise officielle, «One Human Family» (une famille humaine), connue dans le monde entier, proclame l'égalité et l'acceptation de tous. Le Comté de Monroe, qui englobe l’ensemble des Florida Keys, a également adopté « One Human Family » comme devise officielle unificatrice. 

Aujourd’hui, Key West compte un chef de police gay et plusieurs officiels gays et lesbiennes nommés ou élus. Il est aussi fréquent de voir des autocollants « One Human Family » collés sur des véhicules publics comme les voitures de police, les ambulances ou encore les camions de pompiers.

Spiegel Cove

Le patrimoine architectural de Key West est aussi séduisant que la beauté naturelle de l'île, avec notamment, ses maisons victoriennes entourées d’une véranda et souvent de cottages. Le quartier historique de l'île, avec plus de 3 000 maisons en bois, est le plus grand quartier historique de ce type aux États-Unis.

Duval Street, la célèbre artère principale de Key West, s'étend de l'Atlantique au golfe du Mexique, avec galeries d'art, boutiques et restaurants. La vie nocturne gay se concentre autour du « Pink Triangle » de Duval avec des bars très animés, des spectacles de drags et des shows. 

Passage Piéton Arc-en-Ciel, Key West: Rob O'Neil

En 2003, le créateur du drapeau arc-en-ciel, Gilbert Baker, a réussi l’exploit de faire déployer un drapeau gay de 2 kilomètres de long, porté par plus de 2 000 personnes d’un bout à l’autre de Duval Street ! Key West abrite également un mémorial en hommage aux victimes du Sida, parrainé par la ville et où les visiteurs peuvent se recueillir, près de la jetée de White Street au bord de l'océan Atlantique.

D’autres sites en plein air sont propices à la réflexion comme le parc d’état Fort Zachary Taylor ou le siège du Key West Garden Club situé au sein de la Tour West Martello, tous deux inscrits au registre national des lieux historiques. 

Villa Typique à Key West: Carol Tedesco

Autre lieu à découvrir, la place Mallory sur le port, où locaux et touristes de tous âges se retrouvent chaque soir pour applaudir les performances d’artistes de rue hauts en couleur, chiner des objets faits main proposés par des artisans locaux et admirer le coucher du soleil, espérant apercevoir le mythique rayon vert, phénomène durant lequel le soleil change,soudainement et brièvement, de couleurs.

Les eaux turquoise de l’île complètent la carte postale. À seulement sept miles au large se trouve la seule barrière de corail des États-Unis continentaux, offrant d’incroyables possibilités de plongée avec tuba ou bouteilles.

 Drag Queen Bien Connu à Key West, "Sushi"

Pour les voyageurs LGBT, Key West est une destination relaxante et accueillante, où chacun peut être soi-même ; l'endroit idéal pour se faire de nouveaux amis, s’amuser du matin au soir, faire la fête jusqu'au petit matin ou simplement profiter et se détendre. L'île tropicale de Key West – aussi exotique que facilement accessible - est une destination de vacances absolument unique pour les voyageurs LGBT.

Pour plus d'informations sur cette destination de rêve, regardez ici: fla-keys.fr + fla-keys.com/gay + gaykeywestfl.com

Accréditation photo: Andy Newman, Rob O'Neil, Carol Tedesco, Stephen Frink, Florida Keys News Bureau

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