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11
2013

Grindr, ¿una herramienta indispensable para viajar?
11 sept. 2013
por misterb&b

Grindr, ¿una herramienta indispensable para viajar?

Con 4 millones de miembros, Grindr es ahora, con diferencia, la aplicación móvil gay más descargada. Tras 3 años de existencia, y gracias a su tecnología basada en la geolocalización, está presente en el 99% de los países del mundo y acoge a una media de 70.000 usuarios conectados cada día. En total, cada día se intercambian 11 millones de mensajes y 2 millones de fotos.

Entrevistamos al jefe fundador de Grindr, Joel Simkhai, para intentar comprender el éxito de una aplicación que también ha cambiado nuestra forma de viajar.

¿Cómo se te ocurrió la idea de Grindr?
En aquella época, cuando quería conocer chicos, tenía que ir a sitios web. Pero siempre me faltaba alguna información: ¿está lejos o no? Estaba empezando a molestarme seriamente. Y entonces, en 2009, llegó el iPhone de 2ª generación e inmediatamente comprendí lo que podía hacer con esta tecnología. Reuní un pequeño equipo y en marzo de 2009 empezamos a trabajar en el proyecto.

¿Cuál era la idea básica?
Muy sencillo: quiero conocer a chicos que estén cerca de mí. ¡Eso es básico! Pero, obviamente, no teníamos ni idea de que nuestro proyecto tendría tanto éxito y adquiriría un alcance internacional.

Grindr¿Cómo se distribuyen tus 4 millones de afiliados?
Una gran mitad está en Estados Unidos. Luego, nuestros principales mercados son el Reino Unido, Francia, Australia y Canadá. Y si nos fijamos en las ciudades, Londres es nuestro destino número uno (350.000 usuarios), y luego hay casi un empate entre Nueva York y París (200.000 miembros).

¿Cómo se explica este éxito en Francia?
¡No tengo ni idea! El año pasado, vimos cómo se disparaba el número de afiliados, pero no sabemos por qué. A veces, sabemos que un periódico, un twitter o una emisora de radio ha hablado de nosotros, pero no hay ninguna pista. Además, nunca hacemos campañas de publicidad o de marketing. Lo único que hacemos son fiestas de Grindr, como la de Freedj el pasado julio.

Según sus cifras, un miembro se conecta una media de 8 veces al día y permanece conectado durante 1,5 horas. ¿No te parece mucho?
De hecho, nuestra aplicación ha resuelto una ecuación que todos los homosexuales intentan resolver: ¿quién más es gay a mi alrededor? Grindr ayuda a la gente a encontrarse, en el gimnasio, en la oficina, en la calle, en el supermercado... Y además la propia aplicación es muy fácil de usar.

¿Hay miembros de Grindr en todo el mundo?
Estamos presentes en 192 países. Faltan 2 países, Nauru y Tuvalu. Tenemos muchos miembros en Corea del Sur, por ejemplo, pero creo que son más soldados estadounidenses que locales. Pero tenemos miembros en Zimbabue, Irán, Cuba, países que no son necesariamente muy gay-friendly.

¿Exactamente cómo crees que Grindr ayuda a los gays en estos países en los que tienen que ser discretos, a veces por su supervivencia?
No puedo responder con precisión porque nunca he estado en esos países. Pero sé que no hay nada peor que creer que estás solo en el mundo. Eso es lo que sientes a menudo, antes de salir. Y ver que no eres la única persona gay, que hay otros gays alrededor, te da mucha fuerza. Te sientes mucho menos aislado.

Según tu conocimiento, ¿la aplicación sólo sirve como aplicación de citas o los usuarios han desarrollado otros usos?
Es una aplicación de citas, no solo para ligues de una noche. A los gays les gusta conocerse, así es, somos un poco como hermanos, queremos vivir juntos, queremos ir de vacaciones juntos, queremos hacer nuevos amigos todo el tiempo. Así que Grindr también se utiliza para eso, para conocer nuevos amigos.

Y también es muy útil cuando se viaja, ¿no?
¡Es una herramienta esencial para viajar! Si me voy de vacaciones a un lugar que no conozco, ¿a quién voy a pedir consejo sobre dónde ir? Lo ideal es que preguntes a un gay de la zona. ¿Y dónde están los gays locales? ¡En Grindr! ¡Así que de eso se trata Grindr, de información en tiempo real sobre las noticias gay, de los locales! Cuando se viaja, los mejores momentos son los que se pasan lejos de las rutas turísticas habituales. Para conocer estos lugares, tienes que ponerte en contacto con la gente del lugar y eso es lo que te permite hacer Grindr.

Grindr map
Una instantánea de los miembros conectados de Grindr

¿Por eso habéis creado los Premios Grindr de Viajes?
Sí, ¡era lógico! Hemos querido destacar las ciudades más gay-friendly, las que atraen a los homosexuales, con las que sueñas cuando piensas en tus próximas vacaciones: Nueva York, Miami, Río de Janeiro, Sydney.... También estoy contenta porque Tel Aviv, mi ciudad natal, ha sido votada como la ciudad más sexy para los chicos

¿Es Tel Aviv un destino especial para ti?
En mi opinión, es la mejor playa gay del mundo Hace diez años no había mucho que hacer allí. ¡Pero ahora ha cambiado mucho! La gente de allí es muy abierta, les encantan los extranjeros, los turistas. Tenemos casi 10.000 usuarios en Tel Aviv.

¿Cómo explicas que sigas siendo el número 1 en tu mercado 3 años después de tu lanzamiento?
El tamaño de la red es la clave del éxito. Si la promesa es que vas a encontrar chicos cerca de ti, no puedes tener al primer chico a 30 kilómetros. Así que tienes que tener muchos miembros. Esa es nuestra fuerza, somos la mayor red y la más internacional.

Hay una obra llamada "Confesiones de un acrro en Grindr". ¿Crees que es posible ser adicto a Grindr?
¡Pero lo estoy haciendo! Ha cambiado mi vida. Estoy conectado todo el tiempo. Siempre que voy a algún sitio, pero también cuando estoy sola en casa. Paso mucho tiempo en Grindr, y eso es bueno, me permite socializar.

Algunos te reprochan que hayas creado una herramienta que permite a la gente dejar de ir a los bares a ligar, y por tanto participar en la desaparición de los establecimientos gay..
No estoy en absoluto de acuerdo con eso. En primer lugar, es posible que ir a un bar gay no sea la mejor manera de conocer a otros gays, pero eso es sólo mi opinión personal. Sobre todo, considero que esta crítica es injusta porque, por naturaleza, Grindr te obliga a estar donde hay otras personas homosexuales. ¡Grindr es una aplicación móvil! Así que sal, muévete, ve donde están otros gays, no te quedes en casa

grindr  new features
Capturas de pantalla de las nuevas funciones de Grindr © Grindr

¿Cuándo saldrá una nueva versión?
Muy pronto. Hemos rediseñado todo técnicamente, desde cero, por lo que el nuevo Grindr será mucho más rápido. Hemos añadido nuevas funciones. Por ejemplo, hemos creado grupos (osos, chicos jóvenes, chicos musculosos, etc.), que me permitirán buscar chicos afines a mis gustos y físicamente cercanos a mí. También hemos añadido nuevos filtros, como el origen étnico y el tipo de cuerpo.

¿Cuántos miembros esperas tener a finales de año?
Tenemos 10.000 nuevos miembros al día, 300.000 al mes. Deberíamos alcanzar los 5 millones en diciembre.

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