Déc
11
2015

Afrique du sud : escapades urbaines
11 Déc 2015
par mister10

Afrique du sud : escapades urbaines

A 11 heures de vol de Paris, l’Afrique du Sud est la destination la plus gay friendly du continent africain. La constitution y protège les homosexuel(le)s de toute discrimination et la législation autorise le mariage et l’adoption pour les couples gays et lesbiens. Certes, l’homophobie n’y a pas disparu. Mais la vie gay y est présente, visible, particulièrement au Cap, la capitale gay du pays. Voilà donc une raison de plus de découvrir la magnifique cité du Cap mais aussi la vibrante Johannesburg et la tropicale Durban.

Le Cap

Le Cap est l’une des plus belles destinations urbaines du monde. La « cité mère »  d’Afrique du Sud, célèbre pour le paysage naturel qui l’entoure (Table Mountain, la montagne plate d’où dévalent souvent des cascades de nuages, et ses collines Signal Hill et Lion’s head) est aussi connue pour Robben Island, l’île prison où Nelson Mandela a été incarcéré et ses plages.

Table Mountain est accessible en téléphérique, l’ascension est indispensable pour découvrir la vue imprenable sur toute la péninsule du Cap. Au coucher du soleil, monter au sommet de Signal Hill est un must, notamment par nuit de pleine lune.

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Vue sur Le Cap depuis Table Mountain

A visiter absolument, pour comprendre l’histoire de l’Apartheid, l’île prison de Robben Island, où vous pourrez voir la (toute petite) cellule de Nelson Mandela ; en centre ville, le musée du District Six. Bo-kaap, avec ses maisons colorées, est l’un des quartiers les plus pittoresques du Cap. Non loin, animé jour et nuit, le Victoria et Albert Waterfront, immense complexe de restaurants, cafés, centres culturels et commerciaux, attirera les adeptes du shopping.

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Le quartier de Bo-Kaap

Willem, gérant d’un petit bed and breakfast gay du Cap recommande au voyageurs gays de séjourner dans les quartiers de Greenpoint, Tamboerskloof, Gardens, Bantry Bay ou Camps Bay. « Je vous conseille la visite de l’immense jardin botanique de Kirstenbosch, non loin du mémorial Cecil Rhodes, d’où vous avez une vue splendide sur Le Cap ». Il conseille également de prendre les bus touristiques à étage, qui vous permettront, via leurs 3 lignes, la Jaune (centre ville), la Rouge (tour de la ville), la Bleue (mini tour de la péninsule) de découvrir les principaux points d’intérêts du Cap.

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Le Cap, et l’Afrique du Sud en général, est une destination étonnante pour les amateurs de gastronomie, qui trouveront des tables remarquables à des prix tout doux. A quelques kilomètres du centre ville, les vignobles de Stellenbosch et Franschhoek regorgent de bonnes tables comme celles du domaine de Boschendal, recommandé par Willem : « Ce domaine du 17ème siècle est magnifique, vous pouvez y commander un pique-nique ou bien déjeuner dans leur excellent restaurant ». Autres suggestions : « le dimanche midi, essayez le buffet du Radisson, sur le Waterfront, avec la vue sur l’Atlantique et le port ; en ville, je vous recommande le restaurant africain Marco’s Place; au nord, à Bloubergstrand, plusieurs restaurants de Big Bay offrent une vue de carte postale sur Le Cap, certains proposant le Braai, le barbecue sud-africain ».

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Dixon Street, une des rues gay du Cap, dans le quartier Waterkant

Le Cap est sans conteste la capitale gay de l’Afrique du Sud, comme nous le confirment Stephan et André, de Man and Tree House : « le quartier De Waterkant est un vrai village gay : avec 4 bars, 1 sauna et beaucoup de restaurants, c’est un lieu où tous ceux qui veulent rencontrer des gays locaux se sentiront en sécurité. Il est très facile d’entrer en contact avec les gens ici ! ». Un grand centre commercial ultra moderne, Cape Quarter, complète le paysage.

Le phare du quartier est le Café Manhattan, un bar-restaurant gay couru des locaux et des touristes. Autres établissements gay du quartier, le Bubbles propose des spectacles de drag, le Amsterdam Action Bar et le Bar Code sont eux 100% masculins.

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La plage de Clifton

Parmi les nombreuses et magnifiques plages du Cap, on compte deux plages gay, particulièrement fréquentées pendant l’été austral. La première, Clifton 3rd est une plage de sable blanc en ville. Sandy Bay, plage naturiste, plus sauvage, n’est accessible qu’en voiture.

Et si vous avez besoin d’une bonne raison pour vous décider, sachez que les deux principaux événements gays du Cap sont la gay pride, en février/mars chaque année à la fin de l’été et la soirée MCQP (Mother City Queer Party) chaque année en décembre, qui accueille entre 5 et 10 000 participants. En 2016, Le Cap accueillera également la conférence annuelle de l’IGLTA (International Gay & Lesbian Travel Association)

Johannesburg

Construite en 1886 à l’occasion de la ruée vers l’or, Johannesburg, Jo’Burg pour les intimes, est devenue le cœur de la finance et du divertissement sud-africain. Perchée à près de 2 000 mètres d’altitude, la métropole est plus vaste que Sydney, Londres ou New York. Compte tenu des distances, les déplacements en voiture sont recommandés.

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La ville est découpée en quartiers très distincts, qui incluent la vaste zone du centre, avec les quartiers branchés de Melville ou Greenside, et les banlieues pavillonnaires du nord ou du sud qui jouxtent les immenses townships comme Soweto, au sud.

Qui veut comprendre le système de discrimination raciale qui domina de 1948 à 1994 devra visiter le musée de l’Apartheid.  Pour vous mettre dans l’ambiance, votre billet vous dirigera vers l’une ou l’autre des entrées du musée, celle pour les Blancs ou celle pour les non-Blancs (photo ci-dessous). A visiter aussi, Constitution Hill, dans l’enceinte d’une ancienne prison où furent emprisonnés Nelson Mandela et Gandhi, et qui abrite les activités de la Cour constitutionnelle d'Afrique du Sud. Et puis le township de Soweto, qui a joué un rôle crucial dans la lutte contre l’Apartheid et qu’il est recommandé de visiter avec un guide local.

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Newton, avec ses petits cafés branchés, ses galeries d’arts et musées, ses clubs et théâtres est le quartier culturel et cosmopolite de Johannesburg. Melville est un des quartiers préférés des noctambules, avec cafés, restaurants et discothèques, tout comme Sandton, Greenside, Maboneng ou Braamfontein.

Il n’ y a pas véritablement de quartier gay à Johannesburg, les établissements gays ou gay-friendly se trouvent éparpillés un peu partout en ville, entre Johannesburg et Pretoria au nord. Parmi eux, le Babylon bar (à Johannesburg et Pretoria), le Simply Blue, fréquenté par la population noire et mixte, mais aussi le REC Room, un sauna-bar et Factory, un bar cuir et fétiche 100% masculin.

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Gay pride de Johannesburg

Parmi les événements de l’agenda gay de Johannesburg, la gay pride chaque année fin septembre/début octobre depuis 1990, la plus ancienne et plus grande gay pride d’Afrique ; et le Out in Africa International Gay and Lesbian Film Festival en mars.

A quelques kilomètres plus au nord, Pretoria est l’une des 3 capitales du pays, celle où est concentré le pouvoir exécutif. C’est aussi « la ville la plus blanche » de toute l’Afrique. La gay pride y a lieu chaque année en octobre. Parmi les lieux gays, le Babylon Bar et le Sauna Boyz, qui fait également office de bar et restaurant.

Durban

Sur les côtes de l’océan Indien, dans la province du KwaZulu-Natal, Durban est connue pour son climat tropical tout au long de l’année, les kilomètres de plages, les surfeurs et  la diversité culturelle, qui se reflète dans son architecture et sa gastronomie.

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Le bord de mer, Durban

A Durban, on aime vivre en extérieur et vous serez séduit par l’ambiance balnéaire qui règne le long du « Golden Mile », cette longue langue de sable doré qui fait la réputation de la 3ème ville d’Afrique du Sud.

Pour la vie gay, direction le Lounge, sur 2 étages, avec 5 bars, 3 dance floor et deux terrasses en plein air, c’est le principale lieu de rendez-vous de la communauté gay locale.

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Durban by night

Pour en savoir plus sur ces destinations et comment profiter au mieux de votre prochaine escapade urbaine en Afrique du Sud, rendez-vous sur le site de l’office de tourisme d’Afrique du Sud.

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