Fév
08
2016

Plage, sport et aventure sur le littoral sud-africain
08 Fév 2016
par Guillaume Gouot

Plage, sport et aventure sur le littoral sud-africain

À l’extrémité australe du continent africain, l’Afrique du Sud offre bien plus encore que sa nature sauvage et ses escapades urbaines. Son littoral de près de 3 000 kilomètres, entre les océans Atlantique et Indien est un terrain de jeu parfait pour des vacances plage, dans des eaux pouvant avoisiner les 26°C, des vacances sportives ou des séjours aventure.

afrique du sud © South African Tourism - Flickr
Vue sur Table Mountain - South African Tourism, Flickr

Plages

Les plages d’Afrique du Sud sont généralement de longues étendues de sable fin très clair, chauffées par le soleil de l’été austral. Les plages bordées par l’Océan Indien permettent de profiter d’une eau plus chaude que l’Océan Atlantique.
Au Cap, au pied de Table Mountain, les 4 plages de Clifton comptent parmi les plus populaires de la région. Plus au sud, la plage de Camps Bay est très touristique et les nombreux restaurants qui la bordent la rendent très prisée les week-ends.
Sous l’influence de l’Océan Indien, les plages de False Bay et de Muizenberg, célèbre pour ses cabines de plage multicolores, profitent d’une température aquatique plus favorable.

Les amateurs de surf privilégieront les plages de Llandudno, Noordhoek Beach et Kommetjie Beach.

A quelques minutes de Durban, Umhlanga Rocks Beach est le prélude aux nombreuses plages du fameux « North Coast » (de la côte Nord) du KwaZulu Natal. Les luxueux hôtels d’Umhlanga qui longent le sable bénéficient d’une atmosphère de vacances toute l’année, même pour les locaux. À Durban, le « Golden Mile » est une longue bande de sable doré qui invite chacun à se poser quelques heures au bord de l’Océan Indien et admirer le soleil couchant, comme à Addigton Beach, près du port de la ville. Premier Beach est un spot très populaire pour le bodyboard, alors que les surfeurs préfèreront Bay of Plenty et Dairy. Ces plages attirent aussi beaucoup de nageurs.

Pour le reste du littoral, les plages de Port Élisabeth comme King’s Beach, Wells Estate Beach et Humewood Beach arborent toutes trois le Blue Flag Label, signe d’une qualité environnementale exemplaire. À East London, la plage la plus populaire est Nahoon Beach. Orient Beach est aussi très prisée. En dehors des villes, les plages bordent tout le littoral de Port Élisabeth à East London, de Durban à Mahlungulu et au sud d’Arniston.

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Plage de Muizenberg - Clint Mason, Flickr

Pour les plages gays, rendez-vous au Cap, et plus précisément à Clifton Beach n°3. La plage de sable blanc aux allures de carte postale se trouve dans un quartier aisé du sud de la ville. Malgré un océan qui ne dépasse pas les 20°C, c’est un lieu idéal pour les rencontres.
Plus au sud de la ville, accessible en voiture, en direction de la péninsule du Cap, Sandy Bay est une plage gay naturiste sauvage très fréquentée par les locaux et les touristes, bordée par la forêt.

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Plage gay de Clifton Beach 3rd

Sport

Si l’Afrique du Sud est célèbre pour le rugby, le pays est aussi très en pointe en sports aquatiques. Sur le littoral de ses deux océans, les spots se succèdent, pour pratiquer le surf, la planche à voile, le kite-surf, la plongée sous-marine, kayak et toute autre type de sport nautique.

Le surf est certainement l’un des sports aquatiques les plus pratiqués par les Sud-Africains. Le Cap ne compte pas moins de cinq grands spots de surf ; Big Bay, au nord de la ville, est réservé aux expérimentés, tout comme Dungeons, plus au sud. Au contraire, Long Beach, Muizenberg et Surfing conviennent parfaitement pour les niveaux intermédiaires à débutants.

À Durban, les spots d’Ansteys et Gazals sont connus des bons praticiens. Scottburgh au sud et Surfers au nord de la ville sont des endroits idéals pour débuter ce sport.

À Port Élisabeth, les spots de Fence, Look out, Millers et Pipe conviennent à tous types de surfeurs. C’est à Jeffrey’s Bay – J-Bay – légèrement plus à l’ouest de Port Élisabeth, que les sportifs expérimentés se retrouvent. Il s’agit de l’une des plus célèbres destinations de surf au monde, qui accueille le Billabong Pro, étape du Championnat du monde de surf, chaque année en juillet.

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Surf en Afrique du Sud - Daniel Flower, Flickr

La plongée sous-marine en Afrique du Sud est souvent synonyme de sortie en cage pour admirer les quelques cent espèces de requins qui peuplent le littoral. Vous pourrez aussi admirer tortues de mer, raies, dauphins, phoques ou encore manchots, ainsi que des récifs de coraux préservés.

Sodwana Bay, au nord de Durban, est classée réserve maritime depuis plus de soixante ans et accueille 1 200 espèces de poissons et près de 100 espèces de coraux différents. La plongée est accessible à tous, des débutants aux confirmés, sur cinq sites différents. À découvrir : le terrain de chasse des raies-guitares géantes, les tortues de mer, les poissons-anges, des canyons sous-marins, les éponges de mer et les nombreux coraux (dont un arbre de corail vert de 2 ,5 mètres de haut), des grottes et jardins aquatiques, etc.

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Plongée sous-marine - South African Tourism, Flickr

Le récif d’Aliwal Shoal, au sud de Durban, est considéré comme l’une des 10 plus belles zones de plongée au monde. Observez une exceptionnelle architecture maritime qui accueille poissons-clowns ou encore mérous-patates, plongez dans deux épaves de bateaux et croisez poissons-lions et crevettes-arlequins qui nagent autour des barracudas. Pour les amateurs de sensations fortes, le centre de plongée du site propose une descente dans un cage d’acier pendant plus de trente minutes dans la zone où il y a le plus de requins. Sécurité garantie !

Le kayak de mer, accessible à tous, est idéal pour découvrir l’Afrique du Sud en admirant villes, montagnes et forêts depuis l’océan. Pour un paysage urbain, pagayez au large du Cap et de Durban. Pour avoir une chance d’observer les sommets du Drakensberg, mettez votre kayak à l’eau dans l’Océan Indien, dans la région de Cap-Est.

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Kayak de mer - Flowcomm, Flickr

Et si vous vous éloignez des côtes, vous pourrez aussi pratiquer le rafting, le canoë, la randonnée ou même du ski, en juillet ou en août dans la station de Tiffindell.

 

Aventure

Partez en road trip le long du littoral sud-africain. Du Cap à Port Élisabeth, la Route des Jardins vous fait voyager entre océan et montagnes sur près de 800 kilomètres de côtes et vallées sauvages. Traversez villages de pêcheurs et petites stations balnéaires, admirez la faune locale, les babouins ou encore les dauphins. Au Cap de l’Aiguille, vous pourrez même observer des baleines mettre bas depuis la terre ferme. Les cétacés sont présents tout le long du littoral sud-africain, en particulier à Hermanus, considéré comme le meilleur point d’observation des baleines au monde. À St Lucia, au nord-est de l’Afrique du Sud, un tour touristique propose une plongée où les rencontres avec les dauphins sont très fréquentes.

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La Route des Jardins - South African Tourism, Flickr

À Jeffrey’s Bay, les aventuriers romantiques pourront s’offrir une sortie équestre sur la plage au coucher du soleil, un moment unique pour se rapprocher de la nature sauvage, à dos de cheval, les pieds dans l’Océan Indien, en observant au loin la danse des baleines.

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À cheval sur les plages de Jeffrey's Bay - Graeme Newcomb, Wikipedia

Les amateurs pourront découvrir des randonnées avec l’océan à perte de vue, comme à Cape Point, ou dans le Table Mountain National Park, avec cette vue magique qui embrasse à la fois Le Cap, les terres et l’océan : un combo unique qui récompense tous les efforts.

Des circuits éco-aventures vous permettront de loger chez l’habitant, de découvrir les traditions et coutumes, d’assister à des festivités et de participer aux traditions centenaires. Préparez-vous à manger, danser, chanter, rigoler et faites des rencontres inattendues.

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Les traditions Zoulous - South African Tourism, Flickr

Si la dose d’aventure ne vous suffit toujours pas, vous pourrez aussi survoler une partie de l’Afrique du Sud en Montgolfière, allez à la rencontre des manchots sur Boulders Beach, au Cap, ou vous essayer au sandboarding, du surf sur sable.

Des élégantes plages du Cap aux étendues sauvages de la Route des Jardins, du sable doré de Durban au spectacle des baleines au large d’Hermanus, le littoral sud-africain sera la destination idéale pour vos prochaines vacances australes.

Pour en savoir plus sur ces destinations et comment profiter au mieux de votre prochaine escapade en Afrique du Sud, rendez-vous sur le site de l’office de tourisme d’Afrique du Sud.

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